Quando as pessoas pensam em mundos antigos, Egito, Grécia e Roma vêm rapidamente à mente. Mas há mais...

Os humanos têm vagado pelo planeta por quase 2 milhões de anos.

Nosso ramo da árvore hominídeo, Homo Sapiens, existe há apenas cerca de 300.000 anos, mas aprendemos com nossos ancestrais como fazer e usar ferramentas.

Embora seja verdade que muitos animais usam ferramentas, apenas os humanos constroem ou criam ferramentas cada vez mais complexas - e assim podemos desenvolver ideias complexas de liderança e poder, e ponderar questões filosóficas que nos levam a estabelecer religiões.

Para fazer uso de nossa capacidade de pensar, devemos nos assegurar de segurança física: o suficiente para comer, algum tipo de abrigo e ter certeza de que estamos protegidos de predadores.

Os primeiros humanos perceberam que há segurança quando estão em bandos. Os clãs se uniram para caçar e forragear, mas só depois de dominarem a capacidade de cultivar alimentos é que se estabeleceram em um só lugar.

Assim que o fizeram, a maioria das sociedades construiu uma fortaleza para viver, estabeleceu um sistema de leis e governo, hierarquias designadas - líder, sacerdote, comerciante e assim por diante.

Eles criaram mitos para explicar seu propósito e origens e voltaram seus olhos para o céu, tentando desvendar os mistérios das estrelas. Eles lutaram contra qualquer um que tentasse invadir as vidas que eles próprios construíram.

E, por sua vez, lutaram para garantir mais recursos para sua tribo.

Todas as tribos se desenvolvem da mesma maneira? O que distingue uma cultura de uma civilização?

A seguir estão as características que definem uma civilização:

  • Grandes cidades: assentamentos estabelecidos, completos com infraestrutura - estradas, água e prédios públicos
  • Arquitetura significativa: igrejas, templos e assim por diante
  • Instituições complexas: governo, educação, manutenção da paz e religião. O comércio exterior também pode ser contabilizado como tal instituição
  • Trabalhadores especializados: comerciantes, agricultores, professores ... Esses trabalhadores forneceriam estratificação social, outro indicador de civilização
  • Uma linguagem escrita
  • Tecnologia

Agora, veremos sete povos antigos; medir suas realizações e examinar seu legado para determinar se eles eram de fato civilizações ou apenas sociedades impactantes.

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Mesopotâmia: aulas de história

Escrita suméria
curso historia: Os sumérios inventaram a primeira escrita do mundo

Localizada entre os rios Tigre e Eufrates, esta terra foi apelidada de Crescente Fértil - tanto por seu abundante suprimento de água quanto por seu rico solo.

A maioria dos principais assentamentos abraçou a margem leste do Tigre. O trecho de terra entre aquele rio e as montanhas Zagros mostrou-se especialmente benevolente; logo surgiram grandes cidades.

Havia disputas por terras, colheitas e gado. Frequentemente, cada lado alistava representantes de uma cidade que não estava envolvida na luta; assim nasceram as alianças. Essas cidades, então, estabeleceriam relações que envolviam comércio, intercâmbio cultural e diplomacia.

Inevitavelmente, uma tribo conquistou toda a região, estabelecendo assim um império. Uma vez estabelecido o governo central, eles iriam adquirir outras terras.

A Mesopotâmia foi governada por imperadores, reis e dinastias.

Depois que o Império Acadiano caiu, a Mesopotâmia acomodou dois impérios: os assírios ao norte e os babilônios ao sul.

O que permitiu ao Império Babilônico prosperar foi a maneira engenhosa que criadas para irrigar suas terras mais áridas e drenar seus lodaçais.

Na verdade, hoje em dia acredita-se que a bomba hidráulica anteriormente atribuída a Arquimedes era usada para regar os Jardins Suspensos da Babilônia!

As conquistas tecnológicas dos mesopotâmicos são notáveis.

Eles não apenas descobriram como controlar a água, mas inventaram arados para trabalhar sua terra, instrumentos musicais e um sistema de contagem - base 60, ou sexagesimal.

Ainda usamos o sistema numérico sumério para marcar nossos segundos, minutos e horas.

Eles também inventaram o cuneiforme, um dos primeiros sistemas de escrita. Foi nessa forma de escrita que o rei Ur-Nammu nos deixou seu legado: o código jurídico mais antigo e completo do mundo.

Na verdade, pode não ter sido ele quem o escreveu. Os escribas eram responsáveis ​​por escrever e manter os registros - uma posição que os elevava acima dos mercadores e soldados na hierarquia social.

Na Mesopotâmia, encontramos estratificação social, instituições complexas, grandes cidades com arquitetura significativa - ainda hoje, podemos admirar seus templos e zigurates. Também encontramos trabalhadores especializados, linguagem escrita e tecnologia.

Tudo isso qualifica a Mesopotâmia como uma das primeiras civilizações humanas.

Gregos antigos: em busca da perfeição humana

Achados arqueológicos datam a presença humana na área que conhecemos como Grécia até o Paleolítico; uma época que terminou há 10.000 anos.

No Mar Egeu, as ilhas Cíclades eram tão favorecidas como escalas de rota comercial que, no terceiro milênio aC., sua cultura floresceu como uma civilização por direito próprio.

Enquanto isso, na ilha de Creta, a civilização minoica - alguns dizem que foi a primeira civilização europeia avançada -, negociava ativamente com todos nos mares Mediterrâneo, Egeu e Jônico.

Com essas relações comerciais, veio necessariamente a exportação cultural - encontrar uma língua comum, moedas para negociar e, inevitavelmente, outros elementos como música, comida e histórias.

A civilização das Cíclades não diminuiu tanto quanto se tornou subsumida pela cultura minoica.

Os minoanos, com suas tecnologias avançadas (encanamentos internos!) e a religião mais concretamente estabelecida, incorporaram os elementos positivos das Cíclades, ao mesmo tempo que proporcionaram aspectos de civilização desejáveis ​​aos habitantes das ilhas.

Por que a civilização minoica declinou não está claro: a erupção de Santorini (A.K.A Thera) eliminou todos eles ou foram invadidos e conquistados?

A evidência mostra vestígios de vida minoica acima da camada de detritos vulcânicos, sugerindo que a invasão foi o fim mais provável dos minoicos.

Os micênicos construíram a primeira civilização avançada na Grécia continental; eles são conhecidos por muitas coisas, entre elas um sistema de governo centrado no palácio que está bem delineado nos escritos que criaram.

Esses escritos detalham, entre outras facetas de sua sociedade, as primeiras instalações no panteão dos deuses grego.

Esta sociedade minguou, reviveu e finalmente caiu quando os dórios invadiram, trazendo a Idade das Trevas grega - uma época em que as pessoas se espalharam pela terra, formando pequenas comunidades agrícolas.

Reunindo-se novamente, emergindo da Idade das Trevas para reformar suas cidades e sociedades, a civilização grega surgiu novamente, desta vez disseminando sua cultura por toda parte.

Do Mediterrâneo à Anatólia, a civilização grega foi apontada como a mais avançada.

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Esta representação da Acrópole é um símbolo da reverência grega pela lei
A Acrópole é um excelente exemplo do direito e da filosofia gregos

Os Incas: mestres da política

Ao contrário do sumério e do grego, os Incas não desenvolveram um sistema de escrita como tal.

Hoje, os estudiosos acreditam que os quipus, um conjunto de fios com nós, serviam tanto como registros quanto como dispositivos de comunicação. O trabalho de decifrar quipos está em andamento; até agora, ainda não sabemos seu significado.

O que entendemos da vida na civilização inca vem de representações em cerâmica e de registros espanhóis.

Infelizmente, o que poderia ter sido uma arte magnífica forjada em metais preciosos foi derretido pelos espanhóis. Eles então enviaram todo o ouro e prata incas para a Espanha.

Ao chegar às terras incas, os espanhóis ficaram surpresos ao encontrar todos propositadamente engajados em várias tarefas; não havia mendigos, preguiçosos ou bêbados.

Eles aprenderam que o sistema inca deveria manter todos ocupados servindo ao império em qualquer atividade que seu status social e habilidades permitissem. Eles reforçaram esse sistema de deveres por meio de políticas eficazes e encorajando as pessoas a relatar a ociosidade.

A família era muito importante para os incas, assim como as crianças - um fato que tornava sua alta taxa de mortalidade infantil especialmente dolorosa.

Antes que uma criança pudesse ser considerada uma verdadeira parte da família, ela / ela seria chamada de 'wawa' ou 'bebê' durante os primeiros anos de vida.

Uma vez que era determinado que a criança continuaria viva, uma cerimônia chamada 'rutuchikuy' acontecia para recebê-la formalmente na família.

Seu gênero seria reconhecido e ele / ela receberia um nome. Curiosamente, a cerimônia envolvia ter seus cabelos espalhados por toda a família, uma mecha por membro.

Por mais que os incas fossem avançados no campo da medicina - eles foram os primeiros a realizar cirurgias cerebrais e usar anestésicos -, pouco podiam fazer para evitar as doenças que os espanhóis trouxeram ou as causas da morte de seus bebês.

O que resta da cerâmica intacta, junto com as estruturas incríveis que eles construíram - estradas, aquedutos e, claro, Machu Picchu - é tudo o que restou dos Incas.

Eles realmente construíram um império e o único critério que faltava para se qualificar como uma civilização é uma linguagem escrita.

Mas, à medida que os arqueólogos aprendem mais sobre seus dispositivos de manutenção de registros, seus quipos, podemos descobrir, por meio de suas mensagens codificadas, que eles eram mais sofisticados do que se pensava anteriormente.

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Nativos da Austrália: visitando a Idade da Pedra

Como os humanos chegaram à terra que conhecemos como Austrália não está claro; uma das teorias sugere que eles construíram algum tipo de barco.

Se isso for verdade, os primeiros habitantes desse país seriam os primeiros marinhos humanos.

Independentemente de como eles chegaram, foram encontradas evidências de atividade humana que datam de pelo menos 65.000 anos.

Não existem registros escritos da vida na Austrália antes da colonização britânica porque os primeiros australianos não estabeleceram qualquer forma de comunicação escrita.

Às vezes, eles se comunicavam com outros grupos por meio de um bastão de mensagem: um pedaço de madeira com cerca de 30 centímetros de comprimento, no qual as marcas seriam gravadas - uma forma grosseira de escrita, mas, por definição, não uma linguagem escrita.

Por milênios, os australianos indígenas viveram como um só povo na terra. Seus sistemas de crenças não lhes davam a responsabilidade por isso; ainda assim, eles viam como seu dever cuidar bem da terra e de seus habitantes.

Pode ter sido por essa razão que eles nunca estabeleceram cidades; talvez intuir que isso causaria uma cicatriz em suas terras. Essa teoria explicaria sua indignação com as colônias britânicas em construção.

Por outro lado, o fato de serem caçadores-coletores provavelmente também teve muito a ver com o motivo de nunca permanecerem no mesmo lugar por muito tempo.

Talvez sua realização mais notável tenha sido dominar o uso do fogo; os primeiros australianos eram fazendeiros incansáveis.

Eles regularmente 'queimavam' a vegetação rasteira em sua selva para encorajar a diversidade em suas plantas alimentícias. O fogo também foi usado para conduzir a caça e afastar criaturas perigosas, como insetos venenosos e cobras.

Apesar de toda a sua harmonia com a terra, houve violência - contra outras tribos e contra mulheres e crianças dentro das tribos.

Por mais clichê que pareça, o bumerangue era sua arma preferida durante o conflito intertribal, embora lanças com ponta de pedra funcionassem melhor em ambientes fechados.

Os aborígenes australianos não desenvolveram um sistema para escrever suas línguas, nem estabeleceram quaisquer cidades, governos ou outras instituições importantes.

Embora as mulheres geralmente fossem vistas como inferiores aos homens - um tipo de classificação social -, não havia trabalhadores ou líderes especializados para fornecer estratificação social.

Apesar de serem notáveis, sob esses critérios, as primeiras sociedades australianas não eram uma civilização.

Uluru, também conhecido como Pedra de Ayer, tem um significado espiritual especial para os australianos indígenas. 
historia curso: Uluru, também conhecido como Pedra de Ayer, tem um significado espiritual especial para os australianos indígenas.

Os maias: gênios matemáticos

Se alguma civilização se qualificar para o título, certamente são os maias.

Por mais brutais e sanguinários que fossem, eles criaram sociedades complexas com uma hierarquia distinta, e certamente criaram uma arquitetura magnífica e grandes cidades, além de terem feito amplo uso de tecnologia.

Ao descobrir os glifos que adornavam edifícios, estátuas e cerâmicas maias, os arqueólogos pensaram que eles não eram muito mais do que rabiscos elaborados até 1952, quando o linguista russo Yuri Knorosov os decifrou.

Na época, a credibilidade em qualquer coisa que fosse russa estava prejudicada devido à Guerra Fria. Além disso, os arqueólogos "convencionais" pensavam que os símbolos eram comemorações; mais como homenagens aos deuses.

Foi Tatiana Proskouriakoff, uma descendente maia, que descobriu um glifo na base de um templo que incluía três datas, duas das quais tinham um símbolo acompanhante.

Ela percebeu que essas datas correspondiam ao nascimento e ascensão do rei que foi enterrado ali, e à data de sua morte.

O mundo ficou chocado ao perceber que os maias não eram pacíficos, religiosos e eruditos, mas bastante brutais e sanguinários.

Para grande alívio dos estudiosos, a longa história dos maias, antes considerada virtualmente destruída, exceto por relatos espanhóis, está completamente exposta em virtualmente todos os lintéis, estelas e templos para que todos possam ver; era preciso apenas de interpretação.

Os maias escreviam desde o século III aC. e não hesitavam em relatar suas conquistas militares e a eliminação de prisioneiros.

Imagine o quanto mais poderíamos ter aprendido se os espanhóis não tivessem queimado todos seus livros, deixando apenas quatro deles...

Egito Antigo: a civilização preeminente

Imagine a cena: você e sua tribo estão caminhando para o norte há dias. Você vem da região central da África e tem seguido o rio. Tudo ao seu redor está ficando maior, mais poderoso e quanto mais você anda, mais verde fica a terra.

A comida aqui é abundante; abundância de feras para caçar e muita vegetação. Sua tribo decide ficar, apesar de outras tribos espalhadas; afinal, aqui há muito para todos.

Difícil afirmar com certeza que foi assim que a antiga civilização egípcia começou, mas a verdade não é muito diferente.

Cerca de 5.000 anos atrás, colônias individuais foram estabelecidas ao longo do Nilo, cada uma fazendo seus próprios avanços na criação de ferramentas e possivelmente estabelecendo comércio com tribos vizinhas... Ou lutando. Ou ambos.

Então chega Menes que, por meio de uma combinação de diplomacia e guerra, une as duas metades do Egito; a terra vermelha no Delta e a terra branca ao sul.

Ele fundou Memphis bem na fronteira dos dois reinos, chamou-a de capital e proclamou-se rei. Assim começa quase 3.000 anos de governo dinástico do Egito.

Como tantas civilizações antigas, a progressão para cidades estabelecidas com governos em funcionamento não foi linear: não passou de um posto avançado estéril para uma sociedade justa com leis e instituições sem armadilhas.

Três vezes na longa história deste país, convulsões sociais, políticas e militares causaram o colapso da civilização; e cada vez, tudo era reconstruído de novo.

Alguns reis eram tão arrogantes que invadiam os cofres para estabelecer seu legado, outros eram tão piedosos que rejeitavam todos os deuses em favor de apenas um. Alguns reis eram jovens demais para governar; suas mães funcionavam como regentes até que atingissem um nível adequado de maturidade.

E um rei ficou feliz em deixar sua mãe governar até a morte dela.

O papiro e as pirâmides; as pinturas e estátuas têm muito a nos ensinar; a civilização do antigo Egito está apenas esperando por você para descobri-la ...

Podemos estudar a arte egípcia antiga para entender como eles viviam
A arte egípcia antiga revela que os faraós eram considerados descendentes dos deuses

Os astecas: mestres agrários

A civilização asteca é conhecida por muitas coisas, entre elas a brutalidade de sua guerra e a crueldade de suas ofertas de sacrifício.

Aspectos de seu império de curta duração que parecem empalidecer em comparação com a quantidade de sangue que derramaram. Isso inclui o tratamento dado às mulheres, seus mandatos educacionais e seus incríveis jardins flutuantes.

O povo inicialmente conhecido como Mexica provavelmente migrou da América do Norte; mas ainda ninguém está realmente certo disso.

No entanto, um fato se destaca: eles foram uma das últimas tribos nômades a chegar à Mesoamérica. Por isso, sofreram a indignidade de ter que pedir um terreno para se instalar.

Foi uma manobra política astuta que os levou a implorar favores ao rei repetidas vezes? Ou sua aparente arrogância se desenvolveu mais tarde - conforme sua cidade, população e reputação cresciam?

Porque, certamente, foi mais do que um pouco de fanfarronice que os levou a subjugar primeiro os inimigos do rei e então, após um acontecimento horrível que fez com que o rei expulsasse os astecas da terra que lhes havia concedido, para dominar as tribos ao redor de sua cidade.

Bem, isso não é bem verdade.

Assim que os astecas perceberam o que consideraram um sinal divino de que haviam chegado à terra que estavam destinados a ocupar, eles começaram a construir uma cidade que rivalizasse com todas as outras da Mesoamérica.

Não importava que a terra que era destinada ao seu povo fosse uma ilha no meio de um lago; os inteligentes astecas previram a oportunidade.

Eles logo começaram a trabalhar na construção de templos magníficos, um palácio real e prédios públicos: escritórios governamentais, escolas e comércio.

Porque eles tinham um limite de terra - lembre-se, eles viviam em uma ilha, eles arquitetaram uma solução engenhosa para seus problemas agrícolas.

Como sua sociedade era tão complexa, eles também criaram um elaborado sistema de escrita para registrar as transações oficiais, bem como os eventos de suas vidas diárias.

Todo asteca aprendeu a ler, escrever e fazer matemática - menino ou menina, rico ou pobre. E então, com base na aptidão demonstrada, passaram a estudar medicina, astronomia ou história.

Os astecas tinham de tudo: uma elaborada estrutura social sustentada por instituições complexas, instalada em uma grande cidade que abrigava uma arquitetura magnífica.

Esta era uma sociedade avançada pela tecnologia; uma sociedade que conhecemos hoje por causa do grande número de códices ou livros que eles deixaram para trás. Esses livros são um registro de suas vidas.

Considerando a notável progressão da tribo nômade para a civilização estabelecida em menos de 100 anos, não é uma pena que eles sejam mais lembrados por sua sede de sangue e sacrifícios bárbaros?

Diz-se que existem seis berços de civilização localizados ao redor do mundo, assim chamados porque foi lá que as pessoas, há muito tempo, estabeleceram como os humanos viveriam: em sociedades com um sistema de leis e crenças espirituais / religiosas.

Essas pessoas, nossos ancestrais, construíram estruturas magníficas para honrar seus deuses e líderes, inventaram e empregaram tecnologia para estabelecer seu legado: esses centros populacionais, grandes e repletos de infraestrutura.

Nem toda sociedade antiga é uma civilização, mas todos os ancestrais da humanidade tornaram nosso legado tão rico quanto longo!

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Fernanda

Socióloga e mestre em Letras Modernas pela Sorbonne. Entre França e Brasil, trabalho com jornalismo e projetos socioeducativos há 20 anos. Apaixonada por música, cinema e yoga. Acredito na cultura e na educação como pilares de transformação da sociedade.