Ninguém sabe ao certo de onde vêm as pessoas que se autodefiniram como astecas. A teoria mais proeminente é que eles migraram da América do Norte.

Encontrando uma terra fértil já reclamada por uma variedade de tribos guerreiras, o líder desse bando errante pediu para ocupar um pedaço de terra relativamente estéril, um pedido que foi atendido.

O que aconteceu a seguir é uma história de violência e brutalidade, impulsionada por crenças espirituais e uma sede de hegemonia que nunca poderia ser aplacada.

Vamos dar uma olhada no que tornou os astecas tão poderosos, como eles viveram e, no final, como seu poder os afetou, deixando para trás um legado que continua a ser explorado.

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Mesoamérica pré-asteca: aulas de história

O asteca apostou em ser feroz
historia curso: Os astecas eram um povo feroz, mas tinham um outro lado...

No início do século XIII, colônias desciam da América do Norte e se estabeleciam em pequenas tribos no território que hoje conhecemos como México. Eles lutaram para estabelecer o domínio, mas nenhuma tribo foi totalmente bem-sucedida em dominar a região ou qualquer outro grupo.

Os mexicas, um povo que também falava a língua náuatle, chegaram bem tarde.

Vendo que as porções mais férteis de terra já haviam sido colonizadas, eles convenceram o rei de Culhuacan a permitir que eles cultivassem um pedaço de terra aparentemente sem valor. Em troca, eles prometeram seus serviços como mercenários ao rei.

Esse arranjo funcionou muito bem. Enquanto alguns homens obedeciam às ordens do rei, o resto da população começou a quebrar e mover pedras para construir sua cidade.

A pedido do rei, os mexicas travaram uma batalha particularmente sangrenta com um reino vizinho. Assim preocupados, eles falharam em notar o monitoramento do rei de seu progresso - tanto na construção de sua cidade quanto no trabalho da terra.

Depois de vencida a batalha, o rei enviou sua filha para governar os mexicas, ato que essas pessoas consideraram uma traição. Eles esfolaram a jovem até a morte, provavelmente porque seu deus Xipe Totec os havia ordenado.

Na verdade, existem versões conflitantes dessa história. Alguns dizem que ela foi enviada pelo rei e outros especificam que o povo mexica pediu ao rei por sua filha com o propósito específico de derramar sangue real.

De qualquer forma, o sacrifício desta filha enfureceu o rei. Ele ordenou que suas tropas expulsassem os mexicas do país.

O povo teve uma visão de uma águia no topo de um cacto, devorando uma cobra. Eles interpretaram como um sinal de seus deuses de que deveriam fazer daquela terra seu lar.

O terreno em questão era uma ilha no meio do Lago Texcoco. Do ponto de vista militar, isso significava que o local seria difícil de atacar e fácil de defender.

Então, os mexicas começaram a construir sua maior cidade, Tenochtitlan (localizava onde atualmente é a atual cidade do México).

Fundação da Sociedade Asteca

Tendo sido até então nômades, o povo que veio a ser conhecido como astecas tinha muito a aprender sobre civilização e governo, mas, como sempre foram aprendizes rápidos, os métodos para estabelecer uma sociedade foram rapidamente desenvolvidos.

Primeiro, embora ainda vivessem à sombra de um reino estabelecido, eles aprenderam, por meio da observação, como uma monarquia deveria ser governada.

Além disso, enquanto estavam lá, eles se casaram com mulheres de Culhuacan que tinham experiência na construção e manutenção de propriedades rurais. O casamento com essas mulheres era duplamente vantajoso, pois elas podiam ensinar à próxima geração como agir em sociedade.

Uma vez que se sentiram razoavelmente estabelecidos - eles construíram casas e tiveram uma população crescente, eles escolheram seu primeiro rei, novamente seguindo as tradições que aprenderam com os Culhuacan.

Tudo isso parece um pouco idílico, mas não se engane: não havia coexistência pacífica com reinos vizinhos.

A luta constante entre eles - por riquezas e domínio político aguçou o apetite asteca por sangue e demonstrou suas habilidades violentas.

Depois de vários conflitos, os estados vizinhos Texcoco e Tlacopan uniram forças com Tenochtitlan para formar uma aliança tripla; um regime militar que dominou o Vale do México.

Agora, com aliados firmemente estabelecidos, a civilização pode prosperar!

O calendário asteca foi um aceno de seu brilhantismo
aula de historia geral: O calendário asteca foi amplamente utilizado em toda a Mesoamérica.

Educação na sociedade asteca: um curso historia

As maquinações desta sociedade eram complexas e exigiam muito conhecimento - não apenas em matemática para calcular impostos, mas também para elaborar leis e manter registros. Para tanto, todas as crianças, meninos e meninas, receberam uma educação formal.

Havia duas divisões escolares; uma para os filhos dos nobres e outra para o resto da sociedade, mas essas divisões não eram imutáveis. Por exemplo, se o(a) filho(a) de um plebeu exibisse uma aptidão particularmente elevada em um determinado assunto, ele(a) seria enviado para a escola 'nobre'.

As crianças pequenas seriam educadas em casa; mulheres por suas mães e homens por seus pais.

Este treinamento seguiu os papéis tradicionais de gênero: meninos caçavam, pescavam e lutavam; as meninas teceriam, moeriam milho e aprenderiam a cozinhar e a cuidar da casa.

Uma vez firmados no "trabalho de gênero", eles frequentariam a escola para aquisição acadêmica, geralmente por volta dos 15 anos. Lá, eles aprenderiam matemática, escrita, história e canções nacionais.

Nos primeiros anos da educação formal, todas as crianças - nobres e comuns - estudavam na mesma sala de aula. Nos anos posteriores, eles eram divididos de acordo com as linhas de classe e gênero.

Faz você se perguntar: se todos recebem a mesma educação, como poderia haver classes sociais?

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A Estrutura Social Asteca

No auge da civilização asteca, no início do século XVI, sua capital tinha mais de 200.000 habitantes: Tenochtitlan era a maior cidade de todas as civilizações pré-colombianas.

A sociedade asteca era organizada em três níveis: escravidão, campesinato e nobreza.

No começo, na sociedade asteca, não se herdava uma posição social; tinha de ser conquistado demonstrando destreza no campo de batalha ou fazendo alguma contribuição extraordinária para a sociedade.

Em certo sentido, este sistema era uma fraude porque os nobres tinham os meios para "ganhar" sua posição, mas os plebeus geralmente não. É claro que a meritocracia é falha!

Uma maneira de um filho de família modesta ganhar nobreza era provar que era um lutador astuto e implacável.

Estranhamente, ser aceito como guerreiro era condicional; você só poderia ser considerado militar se capturasse cinco ou mais prisioneiros.

Os prisioneiros eram usados ​​em rituais de sacrifício religioso, por isso era mais valioso capturá-los do que matá-los em batalha.

Qualquer soldado condicional que não conseguisse capturar um prisioneiro em seus três primeiros combates seria relegado à classe camponesa, envergonhado para sempre. Por esse motivo, os iniciados militares costumavam se unir para capturar um inimigo, garantindo-lhes a chance de eventualmente se graduar na nobreza.

Ser um escravo asteca também era algo notável.

Se você foi condenado por um crime, pode ser considerado um escravo. No entanto, você pode manter sua propriedade - seu proprietário se tornaria seu zelador durante o tempo de sua "sentença", e você poderia até possuir escravos.

A escravidão era geralmente a pena por comportamento antissocial, como jogos de azar ou ser considerado "incorrigível". Crianças obstinadas frequentemente entram na escravidão dessa maneira.

Os escravos poderiam recuperar sua liberdade após a morte de seus proprietários se tivessem cumprido seus deveres excepcionalmente bem, casando-se ou tendo um filho com seu proprietário ou comprando sua liberdade.

Se nenhuma dessas condições se aplicasse, os escravos seriam passados ​​para a próxima geração.

Os filhos dos pobres podiam ser vendidos como escravos, mas apenas por um período determinado. Os indivíduos também podem se vender como escravos, mas manter sua liberdade por um tempo antes de entrar em serviço.

Qualquer escravo fugitivo que chegasse ao palácio real sem ser capturado teria imediatamente garantido sua liberdade.

Saiba mais sobre a escravidão no antigo Egito ...

Mulheres na sociedade asteca

Ao contrário de outras sociedades que floresceram antes da conquista espanhola, os astecas elevaram suas mulheres a uma posição de igualdade com os homens.

Mulheres nobres podiam trabalhar como secretárias ou oficiais do governo - contadoras e administradoras.

Mulheres "comuns" não teriam posições tão elevadas disponíveis para elas, mas elas poderiam ser comerciantes, costureiras ou vendedoras de alimentos. Elas também tinham a opção de se tornarem prostitutas - uma profissão nem um pouco desprezada.

As mulheres atuavam como parteiras e distribuidoras de remédios, diagnosticando e tratando os enfermos.

Se uma mãe quisesse que sua filha recém-nascida se tornasse uma sacerdotisa, ela levaria a criança ao templo para estabelecer os termos de sua posse. Depois que a criança completasse cinco anos, ela moraria no templo, aprendendo os rituais e mantendo-o limpo.

Deve ter sido um trabalho tremendo, considerando o número de sacrifícios que cada templo conduziu!

Encontram-se representações de Quetzalcoatl na tradição maia e asteca
história curso: A serpente emplumada, Quetzalcoatl, é um deus proeminente no panteão mesoamericano

Deuses astecas

Como acontece com muitas culturas mesoamericanas, as divindades alternavam sua importância, dependendo das circunstâncias atuais.

Por exemplo, os deuses da chuva e da agricultura seriam invocados em tempos de seca e colheita, mas, se houvesse uma conquista no horizonte, os deuses da guerra receberiam sacrifícios extras.

Ao contrário de outras civilizações na América Central pré-colombiana, os astecas tinham três grupos distintos de deuses: alguns para acontecimentos celestiais, outros para guerra e sacrifício e o terceiro grupo preocupava-se com a fertilidade - da terra e do povo.

Ao todo, os astecas adoravam mais de 200 deuses. Seus mais proeminentes foram:

  • Huitzilopochtli, o pai dos astecas. Foi ele quem lhes mostrou onde estabelecer sua cidade.
  • Tlaloc, deus da chuva: emprestado dos maias, ele é uma das divindades mais antigas
  • Tezcatlipoca, deus da noite: geralmente associado com escuridão, mal e morte
  • Quetzalcoatl: irmão do deus da noite, ele representa o aprendizado e a luz, a criação e o bem.
    Este deus serpente emplumado também é muito antigo e conhecido na cultura maia

Descubra também como os aborígenes australianos honravam seus deuses.

O significado do sacrifício humano

Pelos padrões de hoje, qualquer deus que exige um suprimento constante de sangue fresco seria visto como terrível e bárbaro, mas, para os astecas, o sacrifício humano era visto como uma forma de apaziguar os deuses e obter favores deles.

Embora os astecas fossem bastante prolíficos em suas ofertas de sacrifícios, o rito não começou com eles, mas com o império inca.

No entanto, os ritos de sacrifício assumiram um novo significado para os astecas; estima-se que mais de 10.000 pessoas ‘encontravam os deuses’ a cada ano.

Os astecas tinham deuses em grande quantidade e cada um deles devia ser alimentado regularmente. Esse era apenas um motivo para sacrifício.

Outros incluem ofertas para resultados benéficos no comércio ou engajamento militar e, ainda, por razões políticas.

Os astecas eram relativamente pequenos em número. Se eles demonstrassem sua crueldade de maneira pública, as tribos vizinhas teriam muito medo de atacá-los. Além disso, no auge do império, os astecas coletavam tributos de todas as cidades vizinhas.

Em vez de oferecer um dos seus para o sacrifício, não era incomum para uma aldeia sequestrar algumas pessoas da aldeia vizinha e entregá-las aos astecas para sacrifício.

Ao todo, esse estratagema inteligente evitou que as cidades vizinhas se unissem e atacassem os astecas, ao mesmo tempo que lhes proporcionava um número suficiente de sacrifícios para manter seus deuses apaziguados.

Estranhamente, isso faz sentido. O que é um pouco mais difícil de entender e tolerar são os sacrifícios de crianças.

Os estudiosos acreditam que, em sua maioria, aqueles que estão sendo sacrificados foram drogados de antemão para que fossem mais fáceis de controlar.

Por outro lado, as crianças choravam antes de serem sacrificadas porque se pensava que suas lágrimas umedeceriam a terra, obrigando seu deus da chuva a derramar sua generosidade.

Se a criança não chorasse sozinha, os padres poderiam arrancar algumas unhas.

Como as crianças eram tratadas na Grécia antiga?

Os astecas expandiram seu território ao reivindicar Teotihuacan
Os astecas descobriram as ruínas abandonadas de Teotihuacan e reivindicaram o território

A Queda do Império Asteca

O império asteca durou pouco menos de 100 anos: de 1428 a 1521. Naquela época, eles estabeleceram uma civilização notável que poderia ter durado por mais séculos se não fosse por Hernan Cortes.

Eles construíram estruturas magníficas para adorar seus deuses, palácios e belas casas para a nobreza morar e campos férteis para o cultivo.

Uma de suas realizações agrárias mais notáveis, os chinampas, produziam grãos e plantas suficientes para alimentar toda a população.

Esses jardins flutuantes mediam cerca de 300 pés de comprimento e 30 de largura. Eles foram criados tecendo varas juntas para formar uma jangada. Naquela jangada havia lama e lodo empilhados até afundar cerca de um metro.

Ancorando essas jangadas em árvores, eles foram capazes de plantar o suficiente para sustentar toda a população.

O calendário asteca se tornou o padrão das civilizações mesoamericanas.

Este calendário solar foi baseado em um ciclo de 365 dias e um ciclo ritual de 260 dias. A religião asteca dependia de seus calendários para rituais e eventos de sacrifício.

Muito da cultura e poesia asteca foi registrado em uma série de livros ou códices.

Os antigos mesopotâmicos também mantinham uma biblioteca de códices?

Cada um conta a história de algum aspecto da vida do povo asteca - religioso, militar, agrícola ... alguns são relatos históricos de acontecimentos durante e após a chegada dos espanhóis.

A sentença de morte não soou para o império asteca não nas margens do Lago Texcoco, mas na península de Yucatán: foi lá que as forças espanholas chegaram de Cuba, em uma missão de reconhecimento.

Depois de voltar para lá, o governador espanhol Velasquez ordenou que uma delegação muito maior partisse. Suas ordens eram reivindicar as terras para a coroa e colher todas as riquezas que pudessem.

Cortés não trouxe apenas uma força de combate, ele e seus homens trouxeram doenças às quais os astecas não tinham imunidade.

Grande parte da população sucumbiu à varíola e à gripe e um número substancial foi massacrado pelos espanhóis. Mesmo assim, os astecas não desistiram.

Um sobrinho de Montezuma, o imperador que havia sido assassinado, reivindicou o trono e expulsou os invasores. Destemido, Cortés juntou forças com outros povos rivais como os Tlaxcaltecas, invadiu a cidade pela terceira vez e derrotou os astecas de uma vez por todas.

Após sua vitória, ele e suas tropas atacaram Tenochtitlan. Com as ruínas, ele construiu a Cidade do México, que se tornou o centro europeu do Novo Mundo.

Mesmo assim, o México não esqueceu sua herança asteca; a cena da águia no topo de um cacto devorando uma cobra - a visão que obrigou os astecas a se estabelecer naquela região - está estampada em sua bandeira para que todos possam ver.

Os astecas eram poetas, artistas, intelectuais e engenheiros incríveis. Eles também eram estrategistas militares brilhantes, lutadores implacáveis ​​e reféns de um bando de deuses sedentos de sangue.

Parece uma pena que sejam mais lembrados pelos seus aspectos negativos do que pelos maravilhosos.

Agora junte-se à discussão: como outras civilizações antigas se comparam à asteca?

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Fernanda

Socióloga e mestre em Letras Modernas pela Sorbonne. Entre França e Brasil, trabalho com jornalismo e projetos socioeducativos há 20 anos. Apaixonada por música, cinema e yoga. Acredito na cultura e na educação como pilares de transformação da sociedade.