Você se lembra do pânico com calendário maia em 2012?

20 de dezembro de 2012 foi a data em que os maias presumivelmente previram que o mundo acabaria.

Suprimentos de sobrevivência foram comprados nos mercadoss ao redor do mundo. Empreiteiros de construção especializados em abrigos subterrâneos foram acionados; eles nem podiam trabalhar rápido o suficiente para atender à demanda na época.

Em muitos lugares, as pessoas ou davam festas extravagantes ou se trancavam de medo.

E então, quando deu meia-noite naquele dia ... o calendário maia se regenerou e muitas pessoas se sentiram um pouco tolas por terem estocado velas de emergência e comida enlatada.

Este incidente é uma prova do poder, impacto e genialidade da civilização maia, mesmo séculos após seu declínio.

Eles eram um povo religioso e supersticioso, características humanas aparentemente em contraste com sua natureza científica.

Igualmente em desacordo estavam suas habilidades artísticas e sua brutalidade - não apenas em sacrifícios rituais, mas em questões cotidianas, como torturar e decapitar o time que perdeu no jogo de bola.

Sim, os maias adoravam jogar bola, assim como nós!

Vamos agora fazer uma viagem à Mesoamérica, onde a civilização maia floresceu por tanto tempo. Vamos descobrir como era a vida naquela época, que maravilhas eles conquistaram e o que aconteceu com eles.

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A linha do tempo maia

Não jogue bola com os antigos maias por medo de perder a cabeça
história curso: Cuidado ao jogar bola com os antigos maias; você pode acabar perdendo a cabeça!

Embora a região ocupada pelos maias mostre evidências de ter sido habitada há cerca de 8.000 anos, o período da civilização maia é contestado até hoje.

No entanto, as eras de alguns eventos importantes são geralmente consensuais.

A maioria dos arqueólogos calcula que a civilização maia teve suas origens por volta de 1.800 aC., quando assentamentos reais surgiram e as pessoas começaram a cultivar milho, feijão, abóbora e pimenta malagueta - ingredientes que até hoje permanecem como base da dieta na região.

Um dos eventos mais impactantes na linha do tempo maia aconteceu no século IX dC.: um colapso político levou a uma migração para longe das terras baixas do sul, deixando suas cidades e campos para trás.

Ninguém sabe ao certo o que causou essa migração ou a mudança repentina nos ventos políticos.

Uma combinação de fatores como seca e superpopulação - que levou à degradação ambiental, juntamente com a guerra civil, é universalmente aceita como fatores prováveis.

No início do século XVI, quase não havia guerreiros maias restantes para lutar contra os espanhóis; em 1697, os conquistadores espanhóis atacaram e tomaram a última cidade independente maia.

A longevidade da civilização maia - apesar de seu colapso no século II - continuou, e fez com que os estudiosos categorizassem a progressão de datas em 5 eras distintas:

  • Arcaico: de 8.000 a 2.000 aC.
  • Pré-clássico: de 2.000 aC. a 250 dC.
  • Clássico: 250 a 950 dC.
  • Pós-clássico: 950 a 1539 dC.
  • Período de contato e conquista espanhola: 1511 a 1697

Dentro dessas divisões, existem outras distinções: inicial, tardia e terminal. Também observamos que os intervalos de datas podem oscilar em até um século, pois não há uma maneira definitiva de atribuir datas a eventos específicos.

Descubra fatos surpreendentes da linha do tempo aborígine australiana.

Geografia do território maia: aulas de história

A civilização maia se desenvolveu dentro da área de cultura mesoamericana, que se estendeu do extremo norte do atual México até a América Central.

Em seu apogeu, os maias ocuparam toda a Península de Yucatán, bem como o sudeste do México e o norte da América do Sul - a região que conhecemos hoje como Belize e Guatemala, bem como o oeste de Honduras e El Salvador.

Os maias desfrutavam de um litoral generoso. No interior, o terreno era geralmente plano, com poucas colinas, exceto o que era conhecido como Highlands Maias, a cordilheira que se estende até a Guatemala.

Ao todo, eles tinham muita terra arável e a água não era necessariamente difícil de conseguir... Pelo menos, se a população não tivesse crescido.

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Terrenos planos facilitam a construção de pirâmides maias
historia curso: Os maias geralmente viviam em terreno plano com água abundante

Política maia

Embora a região fosse vasta e bem povoada e todos os maias compartilhassem uma visão de mundo e ideologia comuns, eles nunca foram consolidados em um único império.

Os maias viviam em estados-nação, cada um governado por suas próprias hierarquias políticas. Esses estados estavam ligados por relações comerciais, alianças diplomáticas e obrigações tributárias.

Obrigações de tributo: os estados mais poderosos exigiam o pagamento aos vizinhos mais fracos, geralmente como um gesto de submissão. Esse tributo pode ser na forma de moeda ou mercadorias.

Inicialmente, os maias eram governados por chefes tribais, mas, no período clássico, a liderança se tornou mais centralizada e muito mais poderosa.

Os líderes justificavam sua posição por linhagem ou por direito divino; conexões políticas com outros líderes também ajudavam a impor o mandato de um líder.

A cultura maia impunha lealdade e obediência aos governantes; eles achavam que era absolutamente necessário manter a harmonia social.

Aqueles que se irritavam com a liderança eram severamente punidos. No período clássico, o sacrifício humano havia se tornado uma ferramenta bem estabelecida para o controle social. Os líderes políticos e religiosos não tinham problemas em realizar sacrifícios rituais como forma de demonstrar seu poder.

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A Estrutura social maia

Quase desde o início da civilização maia, uma distinção nítida foi feita entre a elite e os plebeus - as duas amplas classes sociais. Dentro deles, existiam outras divisões.

Claro, a classe de elite incluía a realeza. Posicionados diretamente abaixo deles estavam os nobres, assim decretados pela realeza ou porque possuíam terras independentes do rei.

Os líderes religiosos também eram considerados de elite, assim como os líderes militares. Outras categorias de nobres incluem:

  • oficiais do governo
  • coletores de tributo
  • gerentes de plantações (as plantações de cacau eram enormes!)
  • líderes de expedição comercial
  • altos sacerdotes
  • administradores locais

E quanto à descendência real?

Esperava-se que os filhos demonstrassem que seriam capazes de defender o reino antes de herdá-lo, então, pelo menos por um tempo, eles deveriam assumir uma posição de liderança militar.

Como os maias sempre mantiveram as linhas de classe ao se casar, as filhas reais seriam dadas em casamento a um filho da realeza em outra terra, mantendo assim seu status de elite e consolidando os laços políticos.

A classe "comum" incluía servos e escravos, fazendeiros, trabalhadores gerais e empregados.

Embora um comerciante "comum" possa se tornar muito rico, ele não teria permissão para as armadilhas da riqueza: nenhuma roupa fina ou adornos, nem teria permissão para melhorar as condições de vida de sua família.

Descubra também as classes sociais no antigo Egito ...

Crenças religiosas e espirituais maias

Os maias praticavam a adoração aos ancestrais; na verdade, sua devoção era tão profunda que seus mortos eram enterrados embaixo de suas casas!

Você está familiarizado com os costumes funerários na Grécia antiga?

Além da adoração aos ancestrais, os maias tinham mais de 200 deuses. Os mais importantes eram da criação, fertilidade, chuva e trovão e morte.

O que acontecia na sociedade, também ocorria no panteão dos deuses: havia uma hierarquia, com alguns deuses mais poderosos e reverenciados do que outros.

Alguns deuses existiam para serem odiados, zombados e enganados.

Em todo o vasto território maia, quase todos reverenciavam os mesmos deuses, mas alguns governos tinham deuses específicos para suas regiões ou interesses.

É difícil avaliar exatamente quantos deuses povoaram seu sistema de crenças porque o mesmo deus pode ter um nome diferente em outra região ou pode ter vários nomes dentro da mesma região.

Uma faceta notável dos deuses maias é seu potencial para brutalidade e crueldade.

Por exemplo, Zipacna, um deus instrumental na criação da Terra, matou 400 meninos em um único movimento habilmente projetado.

Ao contrário de Chichen Itza, Tikal é apenas de natureza cerimonial maia
curso historia: As pirâmides de Tikal na Guatemala eram mais cerimoniais por natureza.

A ciência maia

Para um povo obcecado por derramamento de sangue e guerra, os antigos maias eram surpreendentemente estudiosos, fazendo avanços significativos em uma variedade de campos de diferentes ciências.

Tecnologia

Se você tiver dúvidas sobre o know-how tecnológico maia, basta olhar para as estruturas remanescentes e as ruínas da cidade. Seu layout simétrico e linhas precisas indicam que eles sabiam um pouco sobre levantamento topográfico e medição.

O que é ainda mais notável é que eles cortavam as pedras e transportaram-na sem ferramentas de metal ou rodas.

Outro avanço surpreendente foi o uso de tintas brilhantes para adornar seus edifícios e criar arte. Combinando cores padronizadas com a mica, mineral abundante na região, decoravam de tudo, desde as paredes até eles próprios.

Você pensa nos antigos maias quando usa suas galochas?

Os pesquisadores descobriram que os maias aperfeiçoaram o processo de combinar borracha bruta com outros materiais para torná-la mais durável - um processo chamado vulcanização, há cerca de 3.000 anos.

Entre os produtos que fabricaram com borracha vulcanizada estavam bolsas e roupas impermeáveis, encadernação para seus livros e bolas para jogar pok-a-tok.

Lembre-se de que, no início deste artigo, dissemos que a equipe que perdia o jogo de bola era decapitada?

Astronomia

A civilização maia era agrária, o que significa que dependia de elementos naturais - chuvas e épocas auspiciosas de plantio para a maior parte de sua produção de alimentos.

Além disso, eles acreditavam na influência cosmológica; a atração e o poder dos céus nos assuntos cotidianos. Para obter o máximo de benefício possível, eles se propuseram a compreender o poder das estrelas e dos planetas.

Por meio do estudos, eles adquiriram uma compreensão avançada dos ciclos astrológicos e de como poderiam ajudar a planejar os cronogramas de colheita e plantio.

Ao contrário do sol e da lua, as estrelas não tinham nenhum significado divino especial; no entanto, eles foram significativos para o planejamento agrícola, porque seus movimentos indicaram a mudança das estações.

Vênus era outro corpo celeste importante. Os maias antigos associavam Vênus à guerra, então as batalhas eram planejadas e travadas de acordo com os movimentos de Vênus.

Se aquele planeta não estivesse na posição certa para garantir o favor dos deuses, o sacrifício de prisioneiros de guerra seria adiado até o momento em que os deuses provavelmente sorririam.

O conhecimento maia de astronomia influenciou até mesmo a arquitetura; talvez o exemplo mais famoso disso seja o posicionamento da pirâmide em Chichen Itza.

Nos equinócios de primavera e outono, a luz do sol poente lança uma sombra sobre uma parede de escalada que forma a escada para o topo da pirâmide.

Projetando a forma ondulada da borda da estrutura, a sombra parece se fundir com a cabeça da cobra esculpida que adorna a base da escada, dando a impressão de que uma cobra gigante estava deslizando pela lateral da própria pirâmide.

Esse grau de precisão é surpreendente, especialmente considerando que os antigos maias praticamente não tinham ferramentas ou instrumentos para medir.

Quer ficar de queixo caído? Toda essa estrutura é um calendário!

Calendários maias

Considerando que temos dois calendários para controlar nossos dias, Juliano e Gregoriano - e não usamos mais datas Julianas, o calendário Maia tinha vários e usava todos eles.

Seu calendário de ciclo mais curto chamava-se Tzolkin; uma contagem de 260 dias. Era usado para determinar quando a atividade agrícola deveria ocorrer e para planejar cerimônias religiosas. Também representa aproximadamente a duração de uma gravidez humana.

O calendário Haab tem 365 dias, como o nosso, mas é dividido em 18 meses de 20 dias cada.

Se você fez as contas, descobriu que 18 x 20 dá apenas 360. Os últimos 5 dias foram considerados de azar, eles receberam seu próprio nome: Wayeb. Durante esse tempo, o povo maia ficava em casa e evitava a maioria das atividades, para que não acontecesse um desastre.

O calendário de contagem longa foi usado para contar todos os dias desde o início dos tempos. Este calendário é cíclico e linear, o que significa que pode ser consultado para olhar para a frente e para trás no tempo, e que se regenera.

Em sua base está o ano Haab de 360 ​​dias menos o período Wayeb de 5 dias e, para explicá-lo corretamente, temos que entender a matemática maia.

Matemática

Ao contrário do sistema de numeração da civilização mesopotâmica, que se baseava no valor 60, a numeração maia era de base 20 ou vigesimal.

Eles desenvolveram um sistema de contagem usando apenas 3 símbolos e, o que é mais importante, implementaram o uso do zero como marcador de posição.

Na contagem maia, um ponto representava uma única unidade, os traços tinham o valor 5 e, geralmente, uma concha representava o zero.

Ensinamos nossos jovens alunos a somar organizando os valores verticalmente e a somar primeiro as unidades, depois as dezenas e assim por diante. Da mesma forma, os maias usaram essa estrutura - exceto que seus agrupamentos eram por 20, e não por 10.

Usando gravetos, seixos e talvez um fragmento de osso para simbolizar zero, todos poderiam usar a matemática nas transações do dia a dia.

Agora que entendemos que seu sistema de contagem era baseado em 20, vemos que seu calendário de contagem longa era simplesmente o calendário Haab vezes 204.

360 x 204 = 57.600.000 - que é exatamente o número de dias decorridos até 21 de dezembro de 2012.

Será que os Incas também tinha um sistema sofisticado de contagem?

Os glifos maias podem ser difíceis de ler
Após séculos de exposição, hoje os glifos maias são um pouco difíceis de ler. Faça cursos de história!

Escrita maia

O sistema de escrita maia inclui mais de 800 símbolos. Alguns são logo-silábicos, o que significa que um único desenho representa uma palavra inteira - muito parecido com a escrita japonesa ou chinesa.

Outro elemento envolvia escrever palavras sílaba por sílaba. Cerca de 300 glifos maias são considerados silábicos.

Este sistema de escrita foi o mais desenvolvido na América pré-colombiana, mas, por mais desenvolvido que fosse, apenas os nobres tinham permissão para aprendê-lo.

Isso significa que os trabalhadores que esculpiram hieróglifos em paredes, esculturas e cerâmica não tinham ideia do que estavam escrevendo!

Por outro lado, os escribas, líderes religiosos e militares usaram suas habilidades de escrita para redigir muitos de seus relatos em cascas de árvores, que depois encadernaram em peles de animais.

Esses livros descreviam a vida na cultura maia, a ação militar, a política e os eventos sociais, como jogos de bola e festivais.

Quando os espanhóis invadiram a civilização, eles interpretaram esses livros como pagãos e malignos. Eles queimaram pilhas deles... Mas, felizmente, quatro sobreviveram!

A civilização maia

Incompreensivelmente brutal, mas devotamente religiosa, firmemente enraizada na ciência, mas inundada de superstição: a complexidade da cultura maia ainda intriga.

Ao contrário de outras civilizações antigas, os maias deixaram uma longa história; um passado repleto de muitos elementos ainda a serem descobertos e compreendidos.

Por que as mulheres nobres maias lixavam seus dentes em pontas? Por que ser vesgo era uma marca de distinção?

Por que, quando havia tanto conhecimento a ser compartilhado, uma parcela substancial da população foi excluída da educação?

Não havia escolas, como tal, para ensinar as pessoas a ler, escrever e estudar matemática. Negar o acesso à educação era uma forma de manter a estrutura de classes.

Embora ainda existam maias habitando a península de Yucatán e espalhados por toda a região, seu modo de vida original, em sua maioria, se foi para sempre.

Terminadas as guerras sangrentas e os sacrifícios brutais; acabados os reis egocêntricos e os nobres maliciosos.

Os ecos de seus deuses ainda estão lá, no entanto.

Se um dia você visitar a parte norte da península de Yucatán, em algum momento por volta de 20 de setembro, poderá ver a sombra de uma cobra emplumada maia descendo do céu.

Agora descubra as semelhanças entre as culturas maia e asteca...

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Fernanda

Socióloga e mestre em Letras Modernas pela Sorbonne. Entre França e Brasil, trabalho com jornalismo e projetos socioeducativos há 20 anos. Apaixonada por música, cinema e yoga. Acredito na cultura e na educação como pilares de transformação da sociedade.