Quando se pensa em potências globais - países poderosos que impulsionam a política global -, poucas nações africanas vêm à mente.

Egito, certamente; talvez até a África do Sul, um país que foi membro fundador das Nações Unidas e um dos membros fundadores da União Africana.

Além disso, a maior parte do reconhecimento dado às nações africanas não se destina a realizações políticas notáveis; eles são mais conhecidos por brigas ferozes internas e por serem extremamente pobres.

Tal opinião não faz justiça ao segundo maior e mais populoso continente do mundo (depois da Ásia). Com seus 54 estados soberanos e múltiplas dependências, o continente africano é muito mais do que confrontos tribais, preocupações com a saúde sexual e a miséria.

Hoje, o seu Superprof sugere a descoberta desse enorme continente.

Vamos examinar como esta vasta região foi dividida e como o continente africano está emergindo do governo tribal tradicional para ocupar seu lugar no cenário mundial, um país de cada vez.

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Aula de geografia: do tribalismo aos Estados-nação

Namíbia Até hoje, a falta de infraestrutura impacta a geopolítica na África
Esta estrada de terra na Namíbia reflete a falta de infraestrutura que assola as nações africanas

Apesar de o continente africano ser o local de origem da humanidade, ele só foi investigado há pouco mais de 130 anos, e apenas por suas riquezas potenciais.

Durante o final do século XIX, em um período chamado de Novo Imperialismo, exploradores europeus lutaram para reivindicar territórios ultramarinos.

O avanço no continente africano foi tão grande que ganhou um título infame: a Partilha de África.

Em apenas alguns anos, todo o continente africano, exceto a Etiópia e a Libéria, foi dividido entre sete potências da Europa Ocidental - e mesmo esses dois territórios não permaneceram independentes por muito tempo.

  • A França reivindicou grande parte do noroeste da África
  • A Alemanha se estabeleceu por algumas parcelas de terra espalhadas pela região sul: Camarões, Ruanda, Namíbia e a maior parte da Tanzânia
  • As duas maiores planícies de Portugal situam-se em ambos os lados da península: Angola e Moçambique
  • A Espanha colheu relativamente pouco território: norte de Marrocos e Guiné Equatorial
  • A Bélgica instalou-se no meio da península africana, reivindicando o Congo, uma parte de Ruanda e todo o Burundi
  • A Itália, relativamente atrasada na pilhagem africana, conseguiu ocupar a Eritreia, Somália, Líbia e Etiópia
  • O Império Britânico garantiu para si vastas extensões de terra no sudoeste e noroeste da África, bem como algumas parcelas na África Ocidental confinantes com o território francês.

Essas demarcações são importantes para a geopolítica da África porque essas fronteiras coloniais, traçadas pelas potências europeias, são em grande parte como as fronteiras das nações africanas de hoje são traçadas.

Além do objetivo de reivindicar o máximo de território possível, essas potências europeias estavam interessadas no vasto saque de recursos naturais de que dispunham.

Os ganhos econômicos e políticos não foram as únicas considerações que levaram à colonização de terras africanas.

Missionários religiosos, com a intenção de converter as massas, começaram a educar a população nativa, afastando-os das línguas africanas e instalando as várias línguas europeias como línguas oficiais.

Assim, as línguas, culturas e modo de vida do povo africano foram subsumidos por uma enxurrada de novos vernáculos, ideias e política. Uma devastação cultural, política, histórica e religiosa.

Naturalmente, não podemos discutir a história africana (ou história mundial) sem deixar de abordar o comércio de escravos.

Durante séculos, o povo da África Ocidental teve bons motivos para temer qualquer navio no horizonte; a possibilidade de ser transportado para servir em terras distantes era muito real.

Mais tarde, quando os europeus se estabeleceram na África, a relação do povo africano com os colonizadores foi amplamente baseada no sentimento negativo gerado por essas separações forçadas.

Não ajudou o fato de muitos colonizadores empregarem escravos em suas plantações africanas.

Felizmente, o clamor global acabou com o comércio de humanos muito antes do fim da Segunda Guerra Mundial, quando uma onda de movimentos de independência alimentados pelo povo africano levou ao fim do colonialismo e à entrega de terras.

Descubra como a geopolítica europeia afeta a África hoje ...

Desde então, os países da África têm estabelecido seus próprios objetivos de desenvolvimento e estão encontrando parcerias em locais inesperados.

Elefantes bebendo água
Aula geografia: a água subterrânea no segundo maior continente do globo está se tornando cada vez mais esparsa e mais poluída

Recursos na África: curso de geografia

Angola, Nigéria, Líbia, Egito e Argélia são ricos em petróleo. A área antes conhecida como Katanga, na República do Congo, é rica em minerais, principalmente cobre.

Explore também como os ricos depósitos de petróleo afetam a geopolítica do Oriente Médio...

Serra Leoa, Botsuana e Angola trazem à tona milhões de libras em diamantes todos os anos.

Infelizmente, a receita derivada desses esforços de mineração fez com que aquela área fosse mais conhecida por seus movimentos rebeldes do que por sua riqueza; um efeito que até agora impediu qualquer nação africana de competir na política global em grande escala.

A geopolítica, o estudo das relações políticas intraestadual e internacional, leva em consideração as características geográficas, bem como os recursos naturais de uma terra; as relações políticas e o poder militar também influenciam.

Discutiremos os dois últimos em breve; por enquanto, precisamos nos concentrar em um aspecto da geografia africana que está em crise: a água.

Todos nós sabemos que o deserto do Saara é um vasto campo de areia sem nenhuma gota d'água no solo.

O Nilo, conhecido como o maior rio do mundo, atravessa a parte oriental do Saara. Outros rios que atravessam a África incluem os rios Congo e Zambeze.

Tradicionalmente, as áreas mais ricas em água localizavam-se na África Subsaariana: Lago Vitória e Lago Chade. Hoje, ambos estão gravemente esgotados devido à seca e ao desvio de água.

Praticamente todas as fontes de água doce no continente africano estão com problemas e é a África rural que é a mais afetada. Não apenas a água está se tornando mais escassa, mas o que está disponível deve atender às necessidades de todos os africanos.

Para piorar as coisas, as águas superficiais estão terrivelmente poluídas e há uma grave falta de infraestrutura para trazer as águas subterrâneas para a superfície, quanto mais para torná-las acessíveis em áreas remotas e escassamente povoadas.

A crise da água na África é uma preocupação global, levando muitos governos estrangeiros, como a China, a despejar bilhões de yuans em projetos de engenharia massivos.

Saiba tudo sobre o investimento asiático na África por meio de nosso artigo sobre geopolítica na Ásia.

Resumindo, a questão é: apesar de toda a riqueza da África em minerais e outros recursos naturais, ela é uma terra seca lentamente morrendo de sede.

Política e forças armadas em países africanos

Se aceitarmos uma definição vaga de "militar" como "um corpo de combatentes armados", então devemos incluir as forças rebeldes, o que nos dá uma imagem mais ampla da luta nas nações africanas.

A maioria dos combates na África não é de um país contra outro, mas de insurgentes que se levantam contra o governo estabelecido de seu próprio país.

Em alguns casos, os conflitos abrangem várias nações.

Um exemplo disso é o conflito de Uganda, que começou como um levante religioso em 1987 e continua até hoje, com a ajuda dos militares dos EUA, para capturar Joseph Kony e seus seguidores fanáticos.

A Guerra Civil do Sudão apresenta um exemplo em que os militares, uma entidade governamental, na verdade se aliaram ao povo para derrubar o governo existente.

Entre todos os conflitos em países da África, os confrontos tribais são talvez os mais brutais: o massacre de Ruanda é um exemplo proeminente disso.

A prolongada limpeza étnica em Darfur - infelizmente de duração muito mais longa, é outra.

Infelizmente, há tantos conflitos desse tipo, que o cidadão global médio realmente só ouve falar de todas essas coisas ruins... muito parecido com a geopolítica na América do Sul.

Agora é hora de dar uma olhada nas regiões em desenvolvimento da África e como essas economias em crescimento estão trabalhando juntas para construir um continente africano melhor.

Mapa da África
Este mapa da África mostra que o continente africano é muito maior do que a Europa Ocidental! Faça um curso geografia!

União Africana: pela paz em todos os países da África

Por um lado, o continente africano possui vastos recursos naturais, incluindo ouro, diamantes e petróleo - os três materiais mais cobiçados do mundo.

Por outro lado, o desenvolvimento e a infraestrutura estão seriamente deficientes e muitas nações africanas estão sofrendo uma crise de liderança.

Você sabia que a Rússia enfrenta desafios geopolíticos semelhantes?

Poucos líderes de nações africanas foram capazes de reconciliar facções étnicas com uma longa história de inimizade, muito menos dissuadir aqueles que se levantariam para reivindicar uma parcela maior da riqueza dos recursos naturais das terras.

A diferença de gênero nos rendimentos e nos direitos civis é mais um abismo; muitas áreas rurais ainda seguem pontos de vista tradicionais em relação às mulheres.

Por tudo isso, as potências estrangeiras mantêm interesse nas riquezas da África, mas demonstram pouco interesse no desenvolvimento africano.

Além das questões civis, um dos maiores problemas que assolam os líderes das nações africanas é a distribuição de recursos.

Por exemplo, todas as minas de diamantes estão localizadas no sul da África; como o Zimbábue deveria compartilhar essa riqueza com, digamos, o Níger - um dos países mais pobres da África, enquanto possivelmente incita a ira de seus vizinhos imediatos por não compartilhar com eles?

E como administrar as relações internacionais quando tão poucas pessoas já haviam feito negócios internacionais em grande escala?

Entra a União Africana, uma organização de chefes de estado e nações africanas, nascida para fomentar a cooperação entre países e ajudar a gerir as relações internacionais.

Com sede em Addis Abeba, este grupo recém-fundado substitui a antiga Organização da Unidade Africana, cujo principal objetivo era supervisionar o fim do colonialismo e prevenir quaisquer tentativas futuras de fazê-lo.

Esta união mais recente, com 55 estados membros, tem o compromisso de promover a solidariedade e a coesão entre as nações africanas, continuar com a integração política e social em todo o continente e encorajar a cooperação internacional de estados individuais.

Ninguém conhece as realidades geopolíticas das nações africanas melhor do que os líderes africanos. Como eles gerenciam os desafios que enfrentam, dependerá de quão bem eles podem trabalhar juntos.

Agora dê uma olhada na geopolítica ao redor do mundo ...

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Fernanda

Socióloga e mestre em Letras Modernas pela Sorbonne. Entre França e Brasil, trabalho com jornalismo e projetos socioeducativos há 20 anos. Apaixonada por música, cinema e yoga. Acredito na cultura e na educação como pilares de transformação da sociedade.