Apesar do terrível desenvolvimento nuclear norte-coreano e do silencioso investimento chinês em países economicamente desfavorecidos, de longe os desenvolvimentos políticos mais alarmantes na Ásia são os que estão ocorrendo no Oriente Médio.

Muitas pessoas tendem a ver a região do Oriente Médio como separada da Ásia, mas, na verdade, apenas Egito e Chipre não são considerados asiáticos.

Com exceção do Irã, os grandes atores desta região levantam preocupações geopolíticas que são quase o oposto das do Leste Asiático.

Enquanto a China é um forte candidato a mudar - ou, pelo menos, renovar a ordem econômica mundial, os países do Oriente Médio representam uma ameaça à paz e à segurança globais.

O dilúvio de notícias, relatórios e análises é avassalador; como alguém pode entender o que está acontecendo no Oriente Médio e, mais importante, como as ações por lá e no Norte da África afetam os assuntos globais?

O Superprof agora tenta condensar os eventos mais cataclísmicos daquela região em uma narrativa mais fácil de entender.

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Curso de geografia: uma visão geral dos assuntos do Oriente Médio

Dois fatores principais impulsionam os eventos no Oriente Médio: religião e petróleo.

Mais especificamente: as divisões históricas causadas pela doutrinas religiosas estão na base das ambições imperiais e interesses estratégicos atuais.

Vamos começar nos concentrando na Arábia Saudita e no Irã, dois dos maiores territórios, populações e PIBs da região.

Se estivessem o mesmo peso religioso e político, seriam uma potência quase indomável, cuja influência global seria difícil de resistir.

Templo na Arábia saudita
Estudos do Oriente Médio mostram que a religião é menos importante em questões de aliança estratégica.

Os levantes da Primavera Árabe foram fundamentais para mudar a dinâmica do Oriente Médio.

Essas revoluções de escala relativamente pequena deram ao Irã a força que precisava para se destacar como favorito político.

Raciocinando que, se fosse deixado ao povo escolher entre a ordem mundial conservadora existente e um regime revolucionário, o Irã apostou que mais pessoas abandonariam o conservadorismo e adotariam filosofias políticas novas e mais radicais.

É por isso que o Irã endossou eleições livres.

Os sauditas, ao contrário, fariam qualquer coisa para impulsionar o ataque à democracia - uma posição irônica, visto que seu aliado mais forte são os Estados Unidos, o autoproclamado defensor do caminho democrático.

Independentemente de os rebeldes serem sunitas ou xiitas, a Arábia Saudita condenou o movimento da Primavera Árabe. As posições políticas contrárias tomadas em todo o Oriente Médio sobre essa revolução nos deram um assento na primeira fila para o surgimento e a supressão do Islã político.

Omã, principalmente sunita, tem uma relação mais próxima com o Irã - com quem compartilha o Estreito de Ormuz - do que com seu vizinho e parente religioso, a Arábia Saudita.

Outras afiliações que não seguem linhas religiosas incluem:

  • O grupo fundamentalista sunita Hamas é amplamente financiado pelo Irã
  • O Catar (maioria xiita), que compartilha vastos campos de petróleo com o Irã, foi diplomaticamente isolado no ano passado por uma coalizão liderada pelos sauditas, outro país de maioria xiita
  • A Turquia, uma potência sunita, defende a Irmandade Muçulmana (xiita) e mantém uma base militar no Catar
  • A defesa da Irmandade pela Turquia coloca aquele país em conflito com o Egito, outra fortaleza sunita
  • A Turquia ainda está "cutucando a colmeia" ao defender a causa da Palestina, em contraste direto com os interesses do Egito

Tudo isso leva a Israel, o que podemos pensar como o eixo da política do Oriente Médio.

Anteriormente considerado um arqui-inimigo e uma terra de infiéis, Israel ganhou a relutante admiração e respeito do mundo árabe por seus ganhos econômicos e estratégicos.

É por isso que, quando o ex-presidente norte-americano Donald Trump proclamou Jerusalém a "capital eterna" de Israel, poucos no Oriente Médio questionaram, apesar do fato de que essa cidade antiga seja o lar de alguns dos locais mais sagrados do Islã.

Agora que sabemos quem está alinhado com quem e quais são suas motivações - menos religiosas do que políticas, vamos dar uma olhada nos pontos de inflamação individuais que constituem a geopolítica do Oriente Médio.

Como a geopolítica asiática afeta a atividade no Oriente Médio?

Como a geografia afeta o Oriente Médio?

Em primeiro lugar, temos de compreender que a designação "Médio Oriente" é controversa, até porque a referência de leste e oeste é subjetiva.

Tão rotulada pelos britânicos - seguindo a lógica de que a Índia era o Extremo Oriente, esta região não era tão longe, e a frase supostamente cunhada por Alfred Mahan em 1902 cresceu em popularidade quando um correspondente do London Times usou repetidamente em seus escritos.

O povo daquela região nunca se referiu a si mesmo ou a seus países por qualquer termo que se assemelhe vagamente àquele rótulo ridículo atribuído pela primeira vez durante o colonialismo britânico. Apenas recentemente - e a contragosto, eles aceitaram a frase "Oriente Médio" para denotar essa área geral.

Embora essa região seja considerada um dos berços da civilização, esse grupo de países áridos foi virtualmente esquecida pelas poderosas nações da Europa Ocidental até por volta de 1870, quando o Canal de Suez foi inaugurado oficialmente.

Dizemos "virtualmente" com pleno conhecimento de que o Império Otomano exalava uma forte influência global, especialmente em seu apogeu. Voltaremos aos otomanos em breve.

Antes que o Canal de Suez abrisse qualquer empreendimento marítimo da Europa Ocidental, os comerciantes britânicos indo ou vindo da Índia tinham que contornar todo o continente da África. Esta era uma viagem particularmente perigosa, especialmente no Cabo da Boa Esperança, onde o Atlântico encontra o Oceano Índico em confrontos tumultuosos e aquosos.

Cerca de 80 anos depois que o Canal de Suez tornou as rotas dos comerciantes muito mais curtas e muito menos perigosas, um mundo faminto por petróleo concentrou seus olhos predatórios no Oriente Médio.

Geólogos intuíram vastas reservas de petróleo em toda a região. O petróleo foi descoberto primeiro na Pérsia (Irã) e depois na Arábia Saudita. A área de repente se viu sob a custódia de um amplo suprimento da mercadoria mais quente do mundo.

Certo, as reservas de petróleo na Polônia, Rússia e nas Américas vinham atendendo à demanda mundial por quase um século, mas, com guerras mundiais consecutivas e o crescimento da aviação e das indústrias automotivas, a descoberta de campos de petróleo do Oriente Médio foi realmente oportuna.

No entanto, longe de unir esses países díspares, eles permaneceram divididos em linhas religiosas tradicionais que nem mesmo a formação da OPEP (Organização dos Países Exportadores de Petróleo) poderia mudar.

Nota: OPEP, fundada em 1960, lista Irã, Iraque, Arábia Saudita e Kuwait como membros iniciais.

Lâmpadas turcas coloridas
Este estilo de lâmpada, comum em todo o Oriente Médio, teve sua origem no Império Otomano.

O império Otomano

Em sua forma mais poderosa, esse califado governou a maior parte do sudeste da Europa, bem como o oeste da Ásia e partes do norte da África.

Estabelecido em 1299, foi fundado por Osman I que, em uma reviravolta um tanto estranha, foi cúmplice de fugitivos bizantinos. Seu conhecimento interno do território e da política das cidades ao redor da Anatólia, a sede do poder, ajudou o novo imperador a ganhar território de uma forma inabalável por séculos.

Osman I já estava muito tempo em seu túmulo quando os otomanos desfrutaram de seu maior período de expansão, que começou no século XV e se estendeu por mais de 100 anos.

Durante esse tempo, eles lutaram com sucesso por terras até a Península Ibérica, enquanto mantinham seu domínio sobre os países europeus, da Hungria à Itália. Bem, pelo menos Veneza. Além disso, por meio de sua aliança com a França, os otomanos se tornaram um grande ator de poder em toda a Europa.

Tudo tem um começo e um fim, assim como o poder do exército otomano.

Eles se tornaram complacentes. O armamento otomano não podia competir com as máquinas de guerra russas e dos Habsburgos; eles foram derrotados em vários confrontos que os forçaram a ceder território e os levaram a redesenhar seu arsenal e estratégias militares.

De formas grandes e pequenas, o Império Otomano impactou a política e a economia globais por séculos.

Quando entrou em colapso em 1922, este império deixou sua marca no mundo, principalmente por seu genocídio de armênios, gregos e assírios, que levou à ocupação do território pelas potências aliadas.

A terra foi dividida e muito território foi "dado" à França e ao Reino Unido. Essas ocupações foram posteriormente livradas à força (a Guerra da Independência da Turquia, por exemplo) ou silenciosamente, devolvendo as terras aos seus ocupantes de direito.

Aulas de geografia: quais recursos o Oriente Médio possui?

A primeira coisa em que as pessoas pensam quando fazem essa pergunta é: petróleo. Essa é uma visão limitada da riqueza e dos recursos da região.

Longe de ser a paisagem devastada e desértica de nossa imaginação, os países rotulados como do Oriente Médio têm muito mais a oferecer ao mundo em termos de recursos.

Óleo

Não seríamos tolos a ponto de minimizar esta mercadoria; na verdade, o petróleo do Oriente Médio praticamente mantém nosso mundo em movimento - tanto econômica quanto literalmente.

Os vastos campos de petróleo da Arábia Saudita, Irã, Iraque e, em menor medida, Kuwait e Emirados Árabes Unidos fornecem quase metade do petróleo usado no mundo hoje.

Embora a demanda por petróleo tenha caído um pouco nos últimos tempos - menos aviões voando e carros se movendo cada vez mais para híbridos ou totalmente elétricos, não há desejo de fim de exploração, porque o petróleo é usado para fazer de tudo, de plásticos a cosméticos.

Gás natural

É como ganhar na loteria duas vezes: mais de 30% das reservas mundiais de gás natural também estão sob terras do Oriente Médio.

O Irã e o Catar estão em segundo e terceiro lugar em recursos e produção de gás natural, atrás da Rússia.

Depois desses dois mega-produtores, os Emirados Árabes Unidos estão em terceiro lugar, a Arábia Saudita em quarto e o Iraque em quinto em reservas de gás natural.

Metais e Minerais

Muito menos pensada em relação ao Oriente Médio, a mineração é uma indústria forte e em crescimento na região.

O Irã sozinho está classificado entre os 15 principais países ricos em minerais. Ele reivindica o maior depósito de zinco do mundo, o nono maior depósito de cobre e ocupa o 12º lugar globalmente em depósitos de ferro. Também possui grandes depósitos de urânio e chumbo. Por desconfiança política, poucos investidores estrangeiros consideraram o Irã como base de operações; os principais recursos econômicos do país eram petróleo e produtos derivados do petróleo, incluindo plásticos. Foi apenas com Hassan Rouhani, o atual presidente do país, que o Irã foi capaz de melhorar as relações com outras potências mundiais; isso levou ao acordo nuclear de 2015. O acordo de Rouhani para restringir a produção de urânio de seu país suspendeu os embargos ao petróleo iraniano e outros produtos; a economia daquele país começou a se recuperar das sanções incapacitantes sob as quais operou por tanto tempo.

O Afeganistão também possui imensos veios de ferro e cobre, bem como cobalto e ouro. Além desses quatro, abundam os minerais essenciais para a produção de tecnologia moderna, como lítio, tântalo e fluorita.

Talvez isso explique porque a Rússia e os EUA estão lutando tão contenciosamente pela supremacia naquele país ...

Em contraste, o Iraque é mais conhecido por sua produção acima do solo de valiosos recursos de construção: areia, cascalho e arenito; argilas, calcário, gesso e caulim.

Além do petróleo, os geólogos encontraram reservas significativas de ouro e diamantes, bem como de ferro e aço.

A Arábia Saudita não é apenas abençoada com as maiores reservas de petróleo do mundo, mas também tem jorros substanciais de ouro e prata. Depósitos de ferro, alumínio e zinco são abundantes. Como se não bastasse, a extração de argilas, chumbo e pozolana - utilizadas na fabricação de cimento, também contribuem para o PIB do país.

A Turquia detém 75% das reservas mundiais de boro. Também há ouro, prata, chumbo, estanho, ferro e mercúrio substanciais ... além de vastos depósitos de carvão. Cobre, cromo e mármore também contribuem para tornar a Turquia um dos países mais ricos em recursos do mundo.

Síria: antes de sua guerra terrível e prolongada, este país fornecia cerca de 2% da demanda mundial por rocha fosfática. Também é rico em minério de ferro, minério de manganês e gesso. Em tempos mais pacíficos, você poderia encontrar pedreiras de mármore ativas e minas de sal-gema.

Provavelmente não precisamos entrar na longa lista de minerais e outros recursos encontrados no Egito: ouro e outros metais preciosos, gemas preciosas e semipreciosas, minérios, fosfatos e sais.

E que tal um professor de geografia para explicar mais sobre geopolítica em geral?

Muro das lamentações em Jerusalem, Israel
O islamismo, o cristianismo e o judaísmo nasceram no que chamamos de Oriente Médio.

Descubra também como a geopolítica africana se desenrola no Oriente Médio ...

Curso geografia: Israel, força do Oriente Médio

Uma manifestação em Jerusalém, Israel
Israel tem muito peso nos assuntos do Oriente Médio

Como as ações da América Latina atuam no cenário geopolítico europeu?

Um ponto crítico foi a declaração de Jerusalém como a verdadeira capital de Israel, sem levar em conta o Estado Palestino.

A raiz do problema é o conflito que surgiu quando o povo judeu imigrou para a região em meados do século XX, efetivamente deslocando os palestinos que historicamente ocuparam aquela região.

A ideia era que Israel e Palestina coexistissem como vizinhos, mas a violência sectária e as incursões territoriais impediram até agora uma solução pacífica.

Há muito tempo foi prometido aos palestinos pelo menos parte de Jerusalém, que é  religiosamente significativa para eles.

No entanto, ao declarar toda a cidade como a capital do estado israelense, o ex-presidente americano Donald Trump desfez décadas de negociações de solução pacífica para as tensões israelense-palestinas. O conflito e a violência voltaram a ocupar os noticiários internacionais...

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Fernanda

Socióloga e mestre em Letras Modernas pela Sorbonne. Entre França e Brasil, trabalho com jornalismo e projetos socioeducativos há 20 anos. Apaixonada por música, cinema e yoga. Acredito na cultura e na educação como pilares de transformação da sociedade.